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Enfermedades no transmisibles: ¿Qué son, cuáles son?


Las enfermedades crónicas o no transmisibles (ENT), son un grupo de condiciones responsables de más del 71% de las muertes anuales en el mundo, en buena parte prevenibles.1 Poseedoras de una etiología compleja, no se resuelven espontáneamente, rara vez logran una curación completa, suelen tener un período de latencia prolongado y una progresión usualmente lenta, generando una discapacidad o deterioro funcional.2

Todas las ENT resultan de la combinación de factores genéticos, fisiológicos, ambientales y conductuales;3 cuentan con múltiples vectores de riesgo entre los que comparten cuatro: consumo de tabaco, consumo nocivo de alcohol, dieta poco saludable e inactividad física; estos pueden desencadenar cambios metabólicos y fisiológicos claves, como el aumento de presión arterial, el sobrepeso y obesidad, el aumento de la glucosa en sangre y niveles más altos de colesterol.1

Cuatro formas más comunes de las ENT1

1. Enfermedades cardiovasculares (ECV)
Son un grupo de trastornos del corazón y los vasos sanguíneos; incluyen la enfermedad coronaria, enfermedad cerebrovascular, enfermedad arterial periférica y la cardiopatía congénita. Las ECV son la principal causa de muerte a nivel mundial. Entre sus principales factores de riesgo modificables se cuentan la presión arterial alta y los lípidos sanguíneos anormales, el consumo de tabaco, la inactividad física, la obesidad y una dieta poco saludable y alta en sodio.3

2. Cáncer
Siendo la segunda causa de muerte en el mundo, este término genérico se da a un gran grupo de enfermedades que pueden afectar cualquier parte del cuerpo; se presenta con la rápida multiplicación de células anormales que crecen más allá de sus límites habituales, pudiendo invadir y extenderse a otros órganos durante la metástasis, su principal causa de muerte. Esta alteración es el resultado de la interacción entre factores genéticos y tres categorías de carcinógenos: físicos, químicos y biológicos; los tipos de cáncer que causan un mayor número de fallecimientos son el pulmonar (1,69 mil millones de defunciones); hepático (788,000 defunciones); colorrectal (774,000 defunciones); gástrico (754,000 defunciones) y mamario (571,000 defunciones).4

3. Diabetes
Un desorden metabólico3 padecido por alrededor de 422 millones de personas en el mundo. Se conocen dos formas principales: Tipo 1, caracterizado por una falta de producción de insulina y Tipo 2, donde el cuerpo hace un uso ineficaz de la insulina.5 Aunque esta última es potencialmente prevenible,5 es la más común, correspondiendo a un 90% de todos los casos en adultos3 y, aunque antes eran poco frecuentes, los casos infantiles han aumentado alarmantemente en todo el mundo. 5

4. Enfermedades pulmonares obstructivas crónicas (EPOC)
Se trata de una enfermedad pulmonar progresiva en la que se engloban, entre otras, la bronquitis crónica y el enfisema; se caracteriza por una reducción persistente del flujo de aire, cuyos síntomas y episodios de exacerbación tienden a empeorar con el tiempo. Suele ser infradiagnosticado y puede ser potencialmente mortal. Ya que la exposición al humo del tabaco es su factor de riesgo primario, muchos de los casos de EPOC se pueden prevenir; otros riesgos son la exposición a la contaminación en el aire, así como a humos químicos, vapores e irritantes.6

Una importante comorbilidad
Vale la pena mencionar que los trastornos mentales, cuya naturaleza puede ser también crónica, suelen compartir factores de riesgo con otras ENT, experimentándose de forma aislada a estos o como comorbilidades y teniendo una potencial causalidad bidireccional. Entre estos se mencionan la demencia, autismo, epilepsia, esquizofrenia y depresión, siendo esta última la más común: se estima que afecta a alrededor de 350 millones de personas y sus casos más severos pueden llevar al suicidio.7

Una carga peligrosa y desproporcionada
A pesar de que las ENT suelen asociarse con el envejecimiento, 15 millones de todas las muertes corresponden a defunciones prematuras —entre los 30 y los 69 años— y más del 85% ocurren en países de ingresos bajos y medianos (PIBM)1; esto demuestra que las ENT están estrechamente relacionadas con los factores sociales, políticos, culturales y ambientales conocidos como “determinantes sociales de la salud”, significando la principal barrera para la equidad en la salud.2 De seguir aumentando en los próximos años, amenazan con socavar el desarrollo social y económico en los PIBM. 2

Fuentes
1. World Health Organization (WHO). Noncommunicable diseases [Internet]. 2018. [Consultado 29 noviembre 2020]. Disponible en: https://www.who.int/news-room/fact-sheets/detail/noncommunicable-diseases
2. International Federation of Medical Students’ Associations (IFMSA). Noncommunicable diseases and the 4 most common shared risk factors. 2018. [Consultado 29 noviembre 2020]. Disponible en: https://ifmsa.org/wp-content/uploads/2018/03/Noncommunicable-Diseases.pdf
3. Department of Health and Human Services. Centers for Disease Control and Prevention. NCD Training Modules: Overview of Noncommunicable Diseases and Related Risk Factors. 2020. [Consultado 29 noviembre 2020]. Disponible en: https://www.cdc.gov/globalhealth/healthprotection/fetp/ncd_modules.htm#i...
4. World Health Organization (WHO). Cancer [Internet]. 2018. [Consultado 29 noviembre 2020]. Disponible en: https://www.who.int/es/news-room/fact-sheets/detail/cancer
5. World Health Organization (WHO). 10 facts on diabetes [Internet]. 2016. [Consultado 29 noviembre 2020]. Disponible en: https://www.who.int/features/factfiles/diabetes/en/
6. World Health Organization (WHO). Chronic obstructive pulmonary disease (COPD). [Internet]. 2017. [Consultado 29 noviembre 2020]. Disponible en: https://www.who.int/news-room/fact-sheets/detail/chronic-obstructive-pulmonary-disease-(copd)
7. NCD Alliance. Mental Health and Neurological Disorders. [Internet]. 2017. [Consultado 29 noviembre 2020]. Disponible en: https://ncdalliance.org/why-ncds/ncd-management/mental-health-and-neurol...
Código - PP-UCM-COL-0036