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Retos para la atención de pacientes con demencia en Latinoamérica


La demencia es un síndrome con una presentación habitualmente crónica o progresiva. Se caracteriza por un deterioro de la función cognitiva mucho más acentuado que lo previsto por el envejecimiento normal; son varias las lesiones y enfermedades que pueden causarla, y afecta las siguientes funciones mentales:1

Memoria1
Pensamiento1
Orientación1
Comprensión1
Capacidad de aprendizaje1
Lenguaje1
Sentido de la realidad1
 

En el continente americano, entre el 6.5% y 8.5% de la población mayor de 60 años padece algún tipo de demencia. En 2010 se diagnosticaron 7.8 millones de nuevos casos y para el 2030, se cree que el número se duplicará a 14.8 millones. En América Latina y el Caribe, se estima que esta aceleración sea mayor, pasando de 3.4 millones de personas diagnosticadas en 2010, a 7.6 millones en 2030.2 

Diversos estudios internacionales apuntan que, para el paciente con demencia, el cuidado suele provenir de la familia. Cuando se compara su carga con la de otros padecimientos que conllevan dependencia, sobresale el alto estrés que se genera para el cuidador: del 40% al 75% suelen derivar en algún diagnóstico psiquiátrico, y del 15% al 32% se revelan con depresión mayor.3 

La carga del cuidado 
Definiendo el “cuidar” como la actividad de la atención a otro, encontramos que la responsabilidad del paciente con demencia puede recaer en un profesional que reciba un pago por el servicio cuidado formal, o bien, en algún miembro de la familia o allegado al paciente, sin ningún tipo de remuneración es decir, cuidado informal.4

Esta enfermedad afecta tanto al enfermo como a su entorno familiar, particularmente a quien se asume como el cuidador principal. Este deberá modificar su estilo de vida en todos los rubros, pues la tarea absorberá la mayor parte de su tiempo. Por ello, no es infrecuente una sobrecarga emocional, desgaste físico, mental y estrés. El impacto es tal que incluso puede generar crisis y ruptura.4 

Cuidar de un paciente con demencia requiere de tiempo y espacio, además de competencias físicas, cognitivas, afectivas y sociales. Las demandas de la tarea van aumentando conforme el estadio de la enfermedad avanza, pues al reducirse la consciencia y la autonomía será necesario desarrollar estrategias para afrontar aspectos tan básicos como la alimentación, el aseo y la movilidad del enfermo.4   

Entre las emociones que pueden surgir ante la experiencia del cuidado están la angustia, caracterizada por una sensación de amenaza e incertidumbre; el enojo, que puede resultar ante una actitud o comportamiento del enfermo, o incluso como un reflejo de las emociones que este experimenta; la impotencia, donde el cuidador se enfrenta al hecho de que ni su labor ni la de los médicos podrán curar a la persona amada; y también ciertos momentos de tranquilidad o resignación positiva, relacionados con la estabilización temporal del enfermo y sus necesidades.4

La importancia de las redes de apoyo 
El cuidado puede resultar una actividad solitaria y agotadora, particularmente cuando existe una falta de apoyo o cuando el enfermo se niega a recibir la atención de alguien más. La falta de una red de apoyo que ayude con las labores diarias y permita al cuidador desahogarse puede ocasionar graves consecuencias físicas y emocionales, entre ellas el agotamiento.4 

Dentro de los grados de sobrecarga que experimenta el cuidador se pueden mencionar:5

Físicos: esfuerzo, cansancio, alteraciones del sueño, dolores osteoarticulares crónicos, incremento de infecciones víricas, trastornos gastrointestinales e incremento en el riesgo cardiovascular.5
Psíquicos: ansiedad o depresión, irritabilidad, culpa, somatización o automedicación.5
Sociofamiliares: reducción del tiempo libre, problemas laborales por abandono o reducción de la jornada, disrupción de los lazos familiares.5
 

Es sabido que la experiencia del cuidado puede modularse significativamente cuando se cuenta con una formación para la labor, o cuando otras personas e instituciones brindan apoyo.4 

Para abordar el problema de la demencia, que la OMS ha reconocido como una prioridad de salud pública, se han propuesto las siguientes medidas:2 

Fortalecer los servicios de salud y las redes comunitarias para dar mejor apoyo a enfermos y cuidadores.2
Crear establecimientos que atiendan a largo plazo a pacientes con demencia avanzada que no puedan ser atendidos en casa.2
Ampliar la capacidad de los sistemas de salud para promover modos de vida saludables que reduzcan la incidencia de la enfermedad.2
Mejorar la capacitación de profesionales para la atención y el tratamiento.2
Aumentar la investigación.2
Establecer leyes que protejan los derechos humanos de las personas con demencias.2
 

Fuentes

1. Organización Mundial de la Salud (OMS). Demencia. [Internet]. 2019.
2. Organización Panamericana de Salud (OPS). Crece la cantidad de personas con Alzheimer y otras demencias en las Américas. [Internet]. 2015. [Consulta 4 febrero 2021]. Disponible en:
https://www.paho.org/hq/index.php?option=com_content&view=artic le&id=11322:dementias-are-on-the-rise-in-the-
americas&Itemid=135&lang=es
3. Martín, M., Domínguez, A.I., Muñoz, P., González, E., y Ballesteros, J. Instrumentos para medir la sobrecarga en el cuidador informal del paciente con demencia. Revista Española de Geriatría y Gerontología. 2013; 48(6): 276-284. [Internet]. 2015. [Consulta 4 febrero 2021]. Disponible en: https://www.elsevier.es/es-revista-revista-espanola-geriatria-gerontolog...
4. Díaz-Facio, V. Preciado-Restrepo, A., Correa-Torres, G. El cuidado de enfermos con demencia: la experiencia de familiares cuidadores en Santa Rosa de Osos, Colombia. Revista de Psicología Universidad de Antioquia. 2020; 12(1): 47-69. [Internet]. 2015. [Consulta 4 febrero 2021]. Disponible en: https://doi.org/10.17533/udea.rp.v12n1a03
5. Gil, J., y Navas, M. European Journal of Health Research. 2017; 3(2):
119- 126. [Internet]. 2015. [Consulta 4 febrero 2021]. Disponible en: https://formacionasunivep.com/ejhr/index.php/journal/article/view/61/38
Código: PP-UCM-ARG-0022